Sunday, May 9, 2021

美智刻娱乐:故事铸魂,科技筑梦


美智刻娱乐迈入新时代

作者: Freddy Martin 

上图: Ryan Miziker, Charlotte Huggins, Sean Chung, Ron Miziker 照片提供:美智刻娱乐。

     对于美智刻娱乐来讲,今年是特殊的一年,因为公司在加利福尼亚州伯班克成立35周年了。在这个特殊意义的时刻,这家屡获殊荣、历史传奇的演出设计与制作公司,把目光聚焦在未来,扬帆起航,迈入新时代,创造更辉煌的未来。在首席创意官Ryan Miziker与CEO兼执行制片人Charlotte Huggins的领导之下,美智刻顺应行业变化、审时度势,充分发挥公司先天优势与专业经验,推出各项新业务:为全球各地主题公园设计并制作精彩美妙的花车巡游、演艺节目,引领大型动力偶制作技术的发展,而且在不久前获得了一项创新模块化花车及底盘设计专利,该项设计会给数字标牌与巡游花车带来革命性的变化。

    “三十五年来,我们制作了大量节目演出、巡游、多媒体游艺项目,为全世界的客户打造了难以忘怀的游客体验,而且我们乐在其中、喜欢我们所做的一切”,Ryan表示。“现在,我们更要超越自我,对每一个项目都竭尽全力,部署最棒的创意人才、最创新的产品。”

适应环境与引领发展

        像其他拥有数十年经验的主题娱乐公司一样,美智刻也面临着行业变化带来的挑战。

    “我们认真审视了行业变化,意识到我们不能再把自身局限为创作者、制作人,”Charlotte说道。“我们投资开发了自己的产品和系统,确定美智刻未来的发展方向。因此,我们提出了公司发展的创意战略、全新系统、独一无二的产品,以驱动公司发展、为客户更好服务。”

    这一理念与方法体现在方方面面。美智刻办公室位于加利福尼亚州伯班克,工作室的墙面上贴满了许多还在制作过程中的故事板、手绘图,有些是全新的现场演出,有的是多媒体演出节目,也有的是花车巡游项目。会议室里摆满了布料样品、排线框架、手绘图、故事板和微型雕塑,感觉更像是一个制作工坊,而不是开会的地方。然而,这正是他们追求的氛围——因为美智刻娱乐是一间永不停歇的制作工坊,凭借其丰富的历史与经验,探索并回应当下全球市场的需求。

花车巡游与全园氛围

        花车巡游与大型演出在美智刻的故事中具有举足轻重的地位。公司创始人Ron Miziker的职业生涯便起步于此,他为迪士尼主题公园、奥运会以及NFL超级碗等制作了现场娱乐表演与花车巡游。备受欢迎的迪士尼乐园与迪士尼世界主街电子花车巡游,便是由他担任项目总监,Robert Jani担任创作人,他也因这一作品而享誉业界。

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长隆海洋王国夜光巡游

        如今,花车巡游依然是公司的王牌优势,更是Ryan Miziker本人的热情所在。他倾其一生都在研究人与场所,尤其是人们庆祝的方式。纵观全球,不论是四季更替、宗教庆典,还是文化节日都会利用花车巡游来庆祝这些重要的时刻,让人们齐聚一堂、共同欢庆。Ryan也认为,花车巡游是当今主题公园体验中不可或缺、举足轻重的独特元素。

    “花车巡游是人类文化历史上一种宏大而特殊的表达方式,”Ryan表示。“而主题公园的花车巡游触及的便是这部分文化历史。最早是迪士尼开启了花车巡游的先河。而现在,来自五湖四海、背景各异的人们能够相聚在一座美丽的乐园里,共同体验、开心游玩、为生命喝彩,一同开怀大笑!而且,一年365天任何一天都可以来主题乐园体验娱乐。”

    美智刻出品的演艺节目标志就是利用尖端科技。2018年,为实现长隆的愿景,由美智刻一手打造的长隆海洋王国夜光巡游荣膺全球主题娱乐协会TEA颁发的THEA杰出成就大奖(现场演出类别)。这一作品体现了大型花车巡游演出发展中的巨大突破,采用了功能强大的新型演出控制系统、一百多万盏变色LED灯,打造了史上第一个夜光巡游。通过对全园演出的灯效、音效与特效实现精准控制,该项目开启了现场演出活动的全新先例,可应用场景非常广泛。而这种创新做法在几年前尚属天方夜谭。很多客户纷纷向美智刻咨询这种创新方式,预期该技术的应用可能很快会突破现有应用场景,不仅仅在花车巡游中使用,还会拓展到度假区场景。

人偶工艺 

        人偶的应用起源于全球传统的嘉年华庆祝活动。在数十年现场活动设计经验的基础上,美智刻娱乐推出了大型活动人偶制作,扩展了其服务范围。2017年,公司推出了嘉年华Mas Fiesta业务,该业务部门设计并生产用于花车巡游与现场演出活动的动力偶及造型服装。

    “我们意识到市场上没有能生产这类复杂道具的渠道,”Ryan称,“因此我们决定自己开发产品、填补这一空缺。我们集中运用自身经验,自己动手设计、打造这些产品。”

    嘉年华Mas Fiesta动力偶的细节如雕刻般精致,动起来让人感觉超乎想象。以公主邮轮为例,美智刻为其设计了一座12英尺高、名为Pájaros Locos的动物偶,又名“疯狂之鸟”,为邮轮乘客助兴,其尺寸大小与邮轮上派对规模非常匹配。

    美智刻制作的动力偶,既利用了该行业传统低技术含量的工艺,又利用了高科技解决方案。嘉年华Mas Fiesta动力偶由轻便碳纤维、激光切割布料、玻璃纤维雕刻工艺制成,每一个动力偶都具备了多功能、耐用性特点,而且能满足多元化演出的需求。造型服装与表演人员之间的协调性非常好,易于操作。

    “穿着大型服装,实现动力偶角色特有的动作是非常关键的”,美智刻业务发展副总裁与嘉年华Mas Fiesta业务团队核心人物Sean Chung表示。“Mas Fiesta动力偶将雕刻美学与需要人力操控的复杂动作巧妙结合在一起,带来令人耳目一新的逼真效果。”

    嘉年华Mas Fiesta团队有一位美智刻娱乐早期的元老人物。Ron Miziker与Peter Minshall曾合作制作了1987年泛美运动会开幕式。随后,Ron指派Michael Curry设计奥兰多迪士尼乐园未来世界园区画卷世界巡游的造型服装,表演工作人员在巡游中会穿上特大号、可活动式人偶服。

专利 

        为了适应变化、丰富旗下品类,美智刻娱乐基于自身对行业需求的理解,打造独特的主题娱乐技术产品并申请下来专利。“客户都希望我们能为他们提供技术解决方案,”Ryan说道,“我们有能力综合运用我们的创造力、演出设计专业特长来自主开发新技术。”

    美智刻的第一个专利产品名叫“NOMADS”(新型综合媒体与数字标牌New Omnibus Media And Digital Signage),这是一个模块化、多功能、移动娱乐系统,可用于巡游花车、数字标牌、特殊场地娱乐装置。

    “NOMADS是一个革命性的平台产品,可用于产品和现场活动宣传,在花车巡游中讲述内容与故事,还可以用于制作精彩移动娱乐项目、舞会、演出”,Sean说道。“凭借Videro独一无二的数字生态系统,NOMADS能够联网控制演出活动中的每一个环节,包括灯效、视频、音效、互动、信息传递以及特效,这些全部整合在一个系统里,可以在任何场地轻松部署和使用。”

    有关NOMADS的更多细节将在11月于奥兰多举办的2019年IAAPA展会上披露,敬请参访857号松下展台。松下将于11月21日周四下午3点-5点庆祝美智刻娱乐成立35周年。

制作

        美智刻业务组合中的另一关键元素便是特殊场地电影制作。Charlotte Huggins几年前与公司建立合作伙伴关系时,也带来了她在电影制作领域长达24年的专业经验(以及主题公园行业经验),进一步拓宽了公司服务范围。Charlotte主管美智刻的现场演出与媒体制作,充分发挥了她在电影制作与游乐景点领域的丰富经验。

    Charlotte在电影制作领域的早期作品包括一系列院线电影、3D真人影片、动画长片以及特殊场地影片。她的作品涵盖商业大片《地心历险记》系列、格莱美奖提名作品《金属乐队:穿越永恒》,也有为主题公园打造的巨幕与骑乘影片,如:迪士尼、荷兰艾夫特琳主题乐园、太平洋水族馆、IMAX公司、华侨城集团旗下乐园。

    对Charlotte而言,制作特殊场地影院影片有其特殊的好处,例如长期性。“院线电影能用强有力的方式打动人心,但在院线上映播放的时间相对很短,”Charlotte说道。“但是特殊场地与游乐景区的影片上映时间却可以很长,尤其是在景区专属的影院里更是会一直播放,影片内容往往能影响并触动几代人。”

    Adam Ellison作为一名电影制片人,曾经和Charlotte在《地心历险记2》与“金属乐队”影片共事。他对Charlotte倾注于主题娱乐行业的热情有着非常深刻的亲身体会,以至于他很快也加入了美智刻公司,担任项目总监。“在我遇到Charlotte之前,我根本无法想象自己会去从事电影之外的工作,”Adam称。“但现在我和充满热情的艺术家们在一起工作,他们的创作自由度非常高,我真的很喜欢这种工作方式。Charlotte为了打开我的眼界,说服我加入这个行业,她锲而不舍的找我谈话。我现在十分感激她当时的做法。”

    2019年9月在巨幕电影协会年会上,Charlotte发布了自己的第11部巨幕电影作品。《绝地重生:灭绝营救》,这部纪录片的导演是屡获殊荣的自然影片导演Sean Casey,Jen Casey是Charlotte的联合制片合作方,执行制片公司为罗素兄弟与华谊兄弟。本片由大自然保护协会赞助拍摄,跟踪拍摄了好几个濒危物种,影片也讲述了人们为了把这些物种从灭绝边缘拉回来所采取的各种举措。

环太平洋地区

        环太平洋地区是美智刻的战略增长区域,潜力无限。美智刻的项目遍及日本、中国、韩国、新加坡、马来西亚。虽然这些国家和地区都有着不同而丰富的文化背景和项目,但是他们都有一个共同之处,正如Ryan所说:“他们都渴求新颖、原创的创意理念与现场表演。每一次亚洲之旅都很有价值,因为每次都是一个打造全新理念的契机,这里的观众渴求属于他们自己的娱乐内容。”

    美智刻在环太平洋地区建立了非常宝贵的合作伙伴关系。该公司与中国领先的主题公园开发商——长隆集团,建立了紧密合作伙伴关系,也为公司带来了许多为中国游客创造新体验的机遇。“长隆集团把现场表演视为游客体验的重要部分,”Sean说,“我们相信这绝对是长隆主题公园与水上乐园实现持续增长的一个重要因素。”

    美智刻中国是公司在广州设立的海外办公室。雷圳川是美智刻在中国的全职现场项目协调员。他拥有在中美两国担任电影人、制作人的经验,帮助公司拓展更多国际项目。

  

美智刻娱乐团队成员通过协同合作,设计并打造如梦如幻的巡游、体验与游乐景区。

人才 

        美智刻娱乐在业界资历深厚,坐拥35年的历史,且不断进取不断创新,但是其核心实力仍然在于其团队成员。

    “作为一家企业而言,我们最重要的资源与成功就是人才,”Charlotte称。“随着全球范围主题公园入园人数持续增长,主题娱乐行业也在蓬勃发展。我们很自豪能拥有许多顶尖的艺术家、制作人、技术专业人士、作曲家、灯效与音效专家;把每一个人的专长利用起来,共同打造独一无二、难以忘怀的游客体验。”

    “在美智刻每一个人都能畅所欲言,”Sophia Chan,新近加入公司艺术副总监说道,“大家都公认且热衷于做好每一个细节,我们都希望打造能够给人带来快乐的项目。”

    随着公司进入第36个年头,Ryan相信他团队里的创意与技术成员,个个勇于争先,能够顺利完成每一个挑战,超预期完成使命。Ryan回忆道,“35年前Ron自己创业时,他的愿景是打造世界上最伟大的现场演艺工作室。我们才华横溢的团队成员正是以这一愿景为出发点,将专业才能与热情倾注在工作中,以自己的实际行动践行公司愿景。”

Freddy Martin ([email protected])是一名作家、故事创作者以及独立顾问。他的主题公园之旅始于在迪士尼乐园丛林巡航担任船长。Freddy与故事岛工作室( Storyland Studios)的Mel McGowan共同主持《主题游艺设施》播客节目,他也定期给InParkThemedAttraction.com供稿。他的博客地址为FreddyMartin. Net

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